BrentStevens | 20 april 2023 | 0 Comments

Gravelen in de Achterhoek: de hit van 2022?

Gravel is booming. In Nederland is geen gravelbike meer te krijgen en het lijkt maar niet op te houden. Her en der springen gravelevents uit de grond als kool. Tijd om daar ook eens wat dieper op in te zoomen. Wat is er dan beter dan gravelen in de Achterhoek? Gastblogger Nynke Cuperus ging voor ons op pad!

Schitterende streek

De Achterhoek. Je vindt deze streek ten oosten van Apeldoorn en Arnhem. Een regio met een afwisselend landschap waar je gravelbikehart sneller van gaat kloppen. Niet alleen vind je er bossen en heuvels maar ook oude tractorpaden en brede zandwegen die je langs karakteristieke boerdreijen en mooie weilanden brengen. Dat je hier goed off-road kunt rijden, blijkt ook uit het goede MTB routenetwerk. Zo werd de mountainbikeroute bij Lochem verkozen tot de beste route van Nederland bij de  MTB Trail Awards 2020/2021. Ook wordt in de regio een mountainbikenetwerk van 300 kilometer aangelegd. Dat is niet mis! Daarmee moet de streek het mountainbike-walhalla van Nederland worden. 

Tekst en foto’s: Nynke Cuperus

Mooie routes

Omdat deze grootse plannen supergaaf klinken, besloot ik samen met mijn vriend zelf eens op de fiets te stappen en te gaan gravelen in de Achterhoek. Via Outdoor Achterhoek vind je een tiental routes die je langs de mooiste plekjes van de streek en daarbuiten brengen. De routes zijn samengesteld door lokale gravelaars. Ook vind je er routes die onderdeel zijn van de Strade Bianche Achterhoek, een mooi event dat al een aantal jaar achter elkaar wordt georganiseerd.

Op aanraden van Outdoor Achterhoek besloten wij voor de Graveltour Montferland van 55 kilometer te gaan. Deze route loopt door een van de heuvelachtigste stukken van de Achterhoek en neemt je mee naar het zuidelijke deel van de streek; het Montferland. Ook maak je hoogtemeters op de Duitse Eltenberg. 

Start in Zeddam

De route start bij Berc Bike Studio Café in het pittoreske Zeddam, een leuk dorpje bovenop een heuvel. Bij Berc Bike is een goede uitvalsbasis. Naast een prachtige fietsenzaak vind je er ook een gezellig fietscafé waar de koffie en het speciaalbier voor je klaarstaan. Heb je zelf geen fiets of kun je hem niet meenemen in de auto? Dan kan je hier ook een mountainbike of gravelbike huren én steun je daarmee meteen het Prinses Máxima Centrum. Mijn vriend huurde bij Berc Bike een mountainbike omdat de gravelbikes op dat moment nog niet binnen waren. De MTB was een goed alternatief.

Let’s go!

Zodra we bij Berc Bike de hoek om rijden, staat ons meteen een klimmetje te wachten. We fietsen de ‘Muur van Zeddam’ op, een weggetje met klinkertjes van een halve kilometer lang met een stijgingspercentage van 3.7%. In 2017 was de straat onderdeel van het NK Wielrennen. De top van de beklimming ligt op 42 meter hoogte en daar worden we meteen beloond met een mooi uitzicht over het Montferland. Een heel leuk begin van de graveltocht dus!

Door the middle of nowhere in Duitsland

Vervolgens fietsen we over allerlei zandwegen langs boerderijen en pakken we een heel stuk van een mountainbikeparcours uit de jaren 90 mee. Dat parcours is niet te vergelijken met de singletracks van nu, we fietsen namelijk over brede gravelstroken. Zodra we de Duitse grens over zijn, rijden we over een smal bospaadje, waarna we al snel weer door weilanden en over landweggetjes van asfalt fietsen. Misschien ligt het aan het weer (zwaarbewolkt met een harde wind), maar het valt op dat we hier amper mensen tegenkomen.

Kalfjes

Door de harde wind, moeten we flink trappen en is er nauwelijks beschutting te vinden. Als we bijna chagrijnig zijn geworden, fietsen we ineens langs een boerenerf met een stal vol kalfjes. En daar moeten we natuurlijk even stoppen! De kalfjes zijn heel nieuwsgierig, ze willen allemaal aandacht hebben. Zó lief! De kalfjes hebben ons helemaal opgefleurd! En terwijl we nog praten over hoe schattig ze waren, blijken we plotseling weer in Nederland te fietsen. Nu komen we veel water tegen. Ook fietsen we nog even verkeerd, waardoor we een shortcut over een dijk moeten nemen.

Klimmen bij de Eltenberg

Goed nieuws! Het parcours draait hier en nu hebben wede wind in de rug. Dat fietst natuurlijk een stuk lekkerder! Ook breekt al snel het leukste deel van de route aan; we zien namelijk de kerktoren van Hoog-Elten in de verte. Dat betekent dat we weer gaan klimmen! De 82,4 meter hoge Eltenberg ligt op ons te wachten. En hoewel je deze ‘berg’ natuurlijk niet kunt vergelijken met de Alpen of Dolomieten, kunnen we vanaf de top toch kilometers ver kijken.

Laatste stukje gravelen in de Achterhoek

Als we hebben genoten van het uitzicht, dalen we af. En die afdaling is gaaf! Een smal pad leidt ons namelijk downhill dwars door een bos. We maken nog wat kilometers door het bos en over zandpaden, en fietsen daarna het stadje ‘s-Heerenberg in. Daar verschijnt – voor ons totaal onverwacht – Kasteel Huis Bergh, een van de grootste waterburchten van ons land met een prachtig landgoed. Ook het Bergherbos, waar we daarna doorheen fietsen behoort tot Huis Bergh. Dan zien we al vrij snel de molen van Zeddam weer verschijnen. Dat betekent dat we weer terug zijn bij Berc bikes: tijd voor cappuccino, appeltaart en fietspraat!

Route en meer

Het viel ons op dat mensen heel vriendelijk zijn als je ze passeert en vaak gedag zeggen. We raden je aan om genoeg eten en drinken mee te nemen als je op de fiets stapt. Onderweg kwamen we namelijk niet veel horecagelegenheden tegen. Bereid je ook voor op een aantal lange stukken waarbij je over asfalt fietst. Door de harde wind waren die stukken van de route nu iets minder leuk, maar dat is meteen een goede reden om terug te komen als ze zon schijnt en de natuur in bloei staat. Een vakantiegevoel krijg je namelijk zeker in de Achterhoek. Veel fietsplezier (en de route om tof te gaan gravelen in de Achterhoek staat hieronder ;))

Leave a Comment

Your email address will not be published.